Παράσιτα που ελέγχουν το μυαλό


Από την απελευθέρωση μιας χημικής ουσίας που κάνει μια αποικία μυρμηγκιών να ενεργοποιηθεί, ως το να χειριστούν τα έντομα να αυτοκτονήσουν, κάποια παράσιτα έχουν αναπτύξει μερικούς βάναυσους τρόπους χακάροντας τον εγκέφαλο των ξενιστών τους. Τώρα οι ερευνητές προσπαθούν να κατανοήσουν ακριβώς πώς το κάνουν αυτό και ελπίζουν ότι θα ανακαλύψουν πώς συμπεριφέρονται τα ζώα γενικά.

Το πεδίο της νευροπαρασιτολογίας είναι σχετικά φρέσκο, καθώς οι ερευνητές αρχίζουν να καταλαβαίνουν πόσα παράσιτα είναι σε θέση να εισβάλλουν στους οικοδεσπότες τους και να ελέγχουν το μυαλό τους.

"Τα παράσιτα έχουν εξελιχθεί, μέσα από χρόνια συν-εξέλιξης με τον οικοδεσπότη τους, μια σημαντική« κατανόηση »των νευροχημικών συστημάτων των φιλοξενουμένων τους”, εξήγησε ο καθηγητής Frederic Libersat, συν-συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύτηκε στο Frontiers of Psychology. "Η διερεύνηση αυτών των εξαιρετικά ειδικών μηχανισμών θα μπορούσε να αποκαλύψει περισσότερα σχετικά με τον νευρικό έλεγχο της συμπεριφοράς των ζώων".

Υπάρχει τεράστια ποικιλομορφία στα παράσιτα που έχουν εξελιχθεί για να χειραγωγήσουν τους εγκεφάλους των ξενιστών τους, συμπεριλαμβανομένων των ιών, των μυκήτων και ακόμη και των ίδιων των εντόμων. Οι περισσότερες από τις αλληλεπιδράσεις που περιγράφονται μέχρι σήμερα περιλαμβάνουν ξενιστές εντόμων.

Ένα από τα πιο γνωστά παραδείγματα είναι εκείνο των μυκήτων Cordyceps. Αυτά μολύνουν τους εγκεφάλους των εντόμων, συνήθως μυρμήγκια, και έχοντας υψηλή επίδραση στο σύστημα πλοήγησής τους με ένα ιδιαίτερα περίεργο τρόπο, που τελικά τελειώνει με τον οικοδεσπότη να συμπεριφέρεται με έναν εντελώς άγνωστο τρόπο.

Αρχικά, οι μύκητες μολύνουν το σώμα του εντόμου με την σύνθεση μυκηλίων που μοιάζουν με νήματα, τα οποία τροφοδοτούν τα λιγότερο σημαντικά όργανά του, αφήνοντας αυτά που χρειάζονται περισσότερο για να λειτουργήσουν. Οι μύκητες κάνουν τον ξενιστή να ανέβει σε υψηλό σημείο και να πιάσει το μάξιμουμ της δύναμής του, πριν εγκαταλείψει το σώμα του, βυθίζει σπόρια στο έδαφος, αυξάνοντας την πιθανότητα να μολυνθεί κάποιος άλλος ξενιστής.

Εξετάζοντας πώς αυτά τα παράσιτα επιτυγχάνουν τα μακάβρια σχέδιά τους, θα βοηθήσουν τους ερευνητές να καταλάβουν πώς τα ζώα ελέγχουν τελικά την δική τους συμπεριφορά.


Επιλεγμένη Δημοσίευση
Πρόσφατες Δημοσιεύσεις
Αρχείο
Αναζήτηση Ετικέτας
No tags yet.
Follow Us
  • Black Facebook Icon
  • Black Twitter Icon
  • Black LinkedIn Icon
  • Black Instagram Icon

Follow Us

  • Black Instagram Icon

Επικοινωνία

Διεύθυνση

Μαρμαρά 7 

55132 Καλαμαριά

Θεσσαλονίκη